Critical Psychiatry Conference – Second Edition 

We are thrilled to invite you to the second edition of the Critical Psychiatry Conference! The enthusiasm shown by the participants of the first iteration of the congress highlights the importance of creating spaces for reflection on psychiatric practice and knowledge. It is therefore a pleasure to present, this year, clinicians and thinkers who offer alternative clinical approaches and visions based both on theory and on practice. 


What is Critical Psychiatry? 

Critical psychiatry is a rapidly expanding field of research and clinical practice that aims to take a step back from the economic, social, and administrative interests that influence mental health. Starting from an ethical foundation and a critical reading of the scientific literature, this branch of psychiatry attempts to bring to light certain dogmas of the practice of psychiatry, with the aim of creating space for innovation and improved patient care. Adopting a vision that brings together neuroscience, philosophy, sociology, history, and anthropology, Critical Psychiatry gives a new perspective on the problems of mental health by promoting a better understanding of the clinical issues of our era. Given the growing interest in this stream of current and future psychiatry, it is crucial for Quebec's clinicians to have a forum in which they can gain exposure to it. 


This introduction to the issues of critical psychiatry will bring together experts in the field for a one-day symposium. All residents, physicians, researchers or professionals in mental health who are interested in the questions raised by this kind of ethical and clinical reflection are invited. 

Welcome, one and all! 


This day is organized by members of the Network for Critical Reflection in Psychiatry (Réseau pour la réflexion critique en psychiatrie (RRCP)), composed of residents in Psychiatry from all the medical faculties in Quebec*. We extend our sincere appreciation to our partner organizations, which have allowed us to provide a space for open and free reflection, independent from industry funding (partner logos are found at the bottom of this page). 



Residents, students, service users and other professionals: $60 

Physicians/psychiatrists: $150 

**The cost includes coffee, snacks, as well as lunch. 

We wish for this conference to be open to all regardless of financial means. If you are therefore unable to pay the registration due to financial hardship, please contact us to discuss accommodations at


Continuing professional development credits will be available. Scroll down for details.**





Invited Speakers


Dr.Jaswant Guzder is a Professor in the McGill Department of Psychiatry, Head of Child Psychiatry and Director of Childhood Disorders Day Hospital at the Jewish General Hospital, Senior Consultant and Former Co-Director of Jewish General Hospital Cultural Consultation Service and Associate to McGill Faculty of Social Work. She is also a psychoanalyst and supervisor for the Art Therapy Masters Program at Concordia University. Dr. Guzder worked in Mumbai, India from 1980 to 1984. Her child and family practice in Montreal is multicultural. She has projects in Mumbai India and in Jamaica with graduate students working with South Asian and Caribbean populations. Her current research projects are collaborations with: Dr. Zelkowitz, P., and Rosemary Short: Bell Transitional Team: Follow-up of Day Hospital Children post-discharge; Dr. Fred Hickling, Dr. Hilary Hickling and Dr. Duncan Pederson: Grand Challenges Grant (October 2013): Dream a World Child Intervention and Community Engagement Project in high risk Jamaican populations; The Culture and Mental Health Research Unit: consultation role. 


Dr Alexis Thibault est médecin psychiatre, Professeur adjoint de clinique au Département de Psychiatrie et d’Addictologie de l’Université de Montréal. Il a terminé sa résidence au sein de ce département en 2018. Il pratique depuis à l’Hôpital en Santé Mentale Albert-Prévost où il a une pratique divisée entre l’urgence et la clinique externe en troubles affectifs. Il a complété un Maîtrise en Medical Humanities de King’s College London où il a découvert en particulier la philosophie de la psychiatrie. Il est actuellement impliqué dans différents projets qui touchent à ce domaine, et est notamment co-responsable d’un bloc de cours intitulé « psychiatrie et sciences humaines » au 2e et 3e cycle en sciences biomédicales, à l’Université de Montréal.



Dr. Sami Timimi is a Consultant Child and Adolescent Psychiatrist in the National Health Service in Lincolnshire and a Visiting Professor of Child Psychiatry and Mental Health Improvement at the University of Lincoln, UK. He writes from a critical psychiatry perspective on topics relating to mental health and childhood and has published over a hundred and thirty articles and tens of chapters on many subjects including childhood, psychotherapy, behavioural disorders and cross-cultural psychiatry. He has authored 4 books including Naughty Boys: Anti-Social Behaviour, ADHD and the Role of Culture, co-edited 4 books including, with Carl Cohen, Liberatory Psychiatry: Philosophy, Politics and Mental Health, and co-authored 2 others including, with Neil Gardiner and Brian McCabe, The Myth of Autism: Medicalising Men’s and Boys’ Social and Emotional Competence.



Marc- André Gagnon is an associate professor at the School of Administration and Public Policy of Carleton University (Ottawa). He is a researcher associated with the WHO Collaborating Centre for Governance, Accountability and Transparency in the Pharmaceutical Sector. His research focuses on the political economy of the pharmaceutical sector as well as on health insurance plans. Professor Gagnon holds a PhD in Political Science from Carleton University, a DEA in Economics from L’École Normale Supérieure de Fontenay/St-Cloud, and pursued postdoctoral studies with McGill University’s Center for Intellectual Property Policy and the Edmond J. Safra Center for Ethics at Harvard University. 







8:30 - 9:00 Registration
9:00 - 9:15 Opening word
9:15 - 10:00 Dre Jaswant Guzder
10:00 - 10:30 Questions and discussion
10:30 - 10:45 Coffee break
10:45 - 11:30 Dr Alexis Thibault
11:30 - 12:00 Questions and discussion
12:00 - 13:00 Lunch
13:00 - 13:45 Dr Sami Timimi
13:45 - 14:15 Questions et discussion
14:15 - 14:30    Coffee break
14:45 - 15:30 Marc-André Gagnon, PhD
15:30 - 16:00 Coffee break
16:00 - 16:15 Closing word



Résumés des conférences



1. The relative invisibility of arts in the healing process, Jaswant Guzder M.D.

(Conférence en anglais)

Since the early discussions of Winnicott on transitional phenomena, Marion Milner “On not being able to paint” and Jung’s work centered on cultural embedding in symbols and myths, there has been considerable interest in art as a healing space, which I refer to as a “temenos”. However, our ethnocentrism in Western psychiatry and psychoanalysis is far more embedded and comfortable with verbal engagement and the poesis of language, divorcing psychiatry from the so-called art therapies. From the time of his description of the Scribble game, Winnicott focussed on the lessons of play and art as a therapeutically mutually engaged space. I will share some reflections from patient and artist dialogues, Nise de Silveira and Madness Hotel in Rio de Janeiro, and our Jamaican psycho-historiography project (Fred Hickling, University of West Indies, Dream a World projects). I suggest that we may benefit from rethinking the nature of creative interactives spaces in this time of global migrations, diasporas, genocides, and cultural hybridity to promote therapeutic aims whether engaged on internal, social and community levels as essential to resilience, reparation and transformational possibilities for healing. 



2. Convention des Nations-Unies relative aux droits des personnes handicapées : la psychiatrie peut-elle cesser de prendre des décisions substituées ? Alexis Thibault, M.D. 

(this talk will be given in french)

Loin du regard psychiatrique, la Convention relative aux droits des personnes handicapées (CDPH) de l’ONU, pensée, écrite et appliquée par les représentants de la société civile et différents agents politiques et juridiques, jettent les bases, depuis déjà quelques années, d’une petite révolution dans les soins de santé mentale. Cette convention, ratifiée par la Canada (2010), vise la protection des droits des personnes handicapées, notamment celles qui ont des handicaps mentaux ou psychosociaux; tous ont droit à une reconnaissance égale devant la loi, une capacité juridique sans limite. La Convention juge spécifiquement que le concept de capacité/aptitude mentale est controversé et discriminatoire pour les personnes aux prises avec des troubles mentaux, et l’article 12 de la Convention précise qu’une « incapacité mentale réelle ou supposée ne saurait justifier le déni de la capacité juridique d’une personne ». Ainsi, la Convention déclare vouloir mettre fin à cette discrimination historique qui est notamment permise et enchâssée par des lois qui permettent consentements substitués et décisions substitutives. Pour la Convention, les actuels régimes de protection et lois en santé mentale légitimant les traitements forcés et autres pratiques coercitives sont à abolir. La capacité mentale ou son absence ne doit pas justifier une privation de liberté de choix ; les personnes avec des handicaps mentaux doivent toujours être supportés et accompagnés dans l’exercice de leur pleine capacité juridique. Ainsi, considérant que le Canada a depuis réaffirmé son désir de respecter la CDPH en ratifiant son Protocole Optionnel (2017) et en invitant la Rapporteuse spéciale des Nations-Unies (2019) qui a sévèrement critiqué le Canada et spécifiquement son traitement des personnes avec un handicap mental, comment théoriser puis pratiquer une psychiatrie avec des patients qui se doivent d’être toujours pleinement et radicalement libres et éclairés ?



3. What is a psychiatric diagnosis and does it matter? Sami Timimi, M.D.

(Conférence en anglais)

I will explain why technically speaking there is no such thing as a psychiatric diagnosis. The creation of a mythology of mental illness that lacks scientific credibility has led to dominant beliefs and practices facilitating the rapid growth of psychiatric diagnoses and the tendency to deal with what is conceptualised as aberrant behaviour or emotions through technical – often pharmaceutical – interventions; a phenomenon I refer to as the ‘McDonaldization’ of mental health. This presentation will outline the lack of evidence for supporting (or otherwise) conceptualising what we think of as mental ‘disorders’ as being the result of biomedical or psychological abnormalities. Not surprisingly research shows that poor outcomes are achieved by current mainstream mental health services adding urgency to the task of developing services that reject the use of diagnostic pathways.



1. To understand why psychiatric diagnosis is a fact of culture and not a fact of nature.

2. To understand the evidence on outcomes from treatment in mainstream mental health services.

3. To appreciate the ordinariness of what we call mental disorders/illnesses.



4. Comprendre l'économie politique fantôme dans le secteur pharmaceutique, Marc-André Gagnon, PhD  

(this talk will be given in french)

La présentation traitera des principales stratégies corporatives mises en œuvre pour influencer les habitudes de prescription, ainsi que pour influencer les perceptions et les politiques publiques liées aux médicaments. Dans les manuels d’économie, nous apprenons que le profit d’une firme est la contrepartie de sa productivité et de sa contribution au bien-être collectif. Les profits de l’industrie pharmaceutique brevetée seraient donc la contrepartie d’une innovation en valeur thérapeutique apportée par les firmes sur le marché de la santé. Toutefois, en analysant les modèles d’affaires du secteur pharmaceutique, on réalise rapidement que la profitabilité des firmes est déconnectée de l’apport thérapeutique et repose davantage sur une économie politique fantôme, à savoir leur capacité à influencer et transformer ce qu’on peut appeler les déterminants sociaux de la valeur. Les incitatifs financiers des modèles d’affaires dominants dans ce secteur encourage systématiquement les firmes à déployer de telles stratégies de capture plutôt que de se concentrer sur l’innovation thérapeutique. À partir des travaux de Thorstein Veblen, la présentation démontrera que l’activité principale des grandes firmes pharmaceutiques n’est pas l’innovation thérapeutique mais plutôt la production de discours (scientifique, social et politique) à travers de vastes campagnes de communications. La valeur de marché des firmes dépend donc moins sur la capacité novatrice que sur leurs stratégies de main-mise sur le discours scientifique, social et politique. Nous analyserons les principales stratégies de capture utilisées par les firmes pharmaceutiques au niveau scientifique,professionnel, technologique, médiatique, réglementaire, économique et social. Nous analyserons aussi les principales réformes nécessaires au niveau des politiques publiques pour permettre un réalignement entre les incitatifs financiers des firmes et les objectifs socialement souhaitables d’innovation thérapeutique, d’accès aux traitements et d’usage rationnel du médicament.



1.Identifier les principaux modèles d’affaires dans le secteur pharmaceutique breveté, ainsique leurs impacts sur l’innovation, les coûts et la régulation.

2.Identifier les principales stratégies de promotion et de lobbying utilisées par les firmes pharmaceutiques pour influencer les habitudes de prescription et les politiques publiques.

3.Évaluer les réformes potentielles pour permettre un meilleur accès aux médicaments,améliorer l’innovation thérapeutique et une utilisation plus rationnelle du médicament.

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Map of the Douglas Institute (Douglas Hall: #7)






*Membres du comité organisateur (en ordre alphabétique): Antoine B.-Duchesne (R5, UL), Marie Brouillette Chouinard (R2, Sherbrooke), Pascal Chavannes (R2, UdM), Anakim Gallant (R3, UdM), Laurence Jobidon (R5, UdM), Mathieu Leblanc (R5, Sherbrooke), Geneviève Ouellet (R2, UL), Antoine Perreault (R4, McGill), Quentin Perreault-Lapointe (R4, UL), Sabrina Provost (R4, UdM), Anne St-Cerny-Gosselin (R4, Sherbrooke), Kyle T. Greenway (R3, McGill), Carole-Anne Tremblay (R2, McGill)


**This program meets the accreditation criteria as defined by the Maintenance of Certification program of the Royal College of Physicians and Surgeons of Canada and has been accredited by the Office of Continuing Professional Development, Faculty of Medicine, McGill University for up to 4.5 Section 1 credits/hours.



February 21 2020

William Stavert Amphitheater (C-1101), Douglas Hall, Institut Universitaire en Santé Mentale Douglas
6875 Boulevard LaSalle
Montréal, Québec
Canada, H4H 1R3

October 15, 2019 08:30 EDT to February 21, 2020 08:30 EST
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